09 September 2014

Where on earth have you been....

........these past months!!!
From January till September: the days, weeks, months seem to be flying!

time flies
I feel that the time has come to tell you why it took so long.
Normally I do not like to talk and bother you with my personal stuff on Blogger,
but this time it will explain the reason why.
Very short after winning the Toby Award my mum
got seriously ill and needed a lot of care.
At the end of March I received severe back injury when gardening. Honestly, I've never had such pain in my entire life. For two months I could hardly do anything.
June came: time to paint the doors from our covered terrace that we build last year. After the job had done I felt very relieved. Finally prospect of a summer without ANY projects!! In rescent year our summers were filled with many projects.

In April and May I had time to evaluate my own work.
More than ever before and at the risk of sounding cliché I really do feel and found out I'm driven to make a change.

time for change
Already in the Autumn of 2013 I was no longer satisfied about my blog and website.
As you all know Microsoft ended suppporting Windows XP and thus they also pulled the plug from Frontpage! A huge shock to me as I love this software to build my website. At the end of April we got our new pc and Windows 7 stepped into my world. Reason: Frontpage compatible! Despite all facts about Frontpage and Windows 7 on the internet: the 64-bit Windows 7 does run Frontpage 2003.
In fact it is fully integrated in Office 2010!
Then I found out that Microsoft no longer supported the server software from my webhost too. BOINK!!! I send an email and they told me I was able to upload my website via FTP. It took a few minutes to find out how, but I'm able to maintain my website. Phew....quite a relief. One problem solved so far.
But......things are changing rapidly. Wordpress and WIX are rising stars if you want to build and maintain your own websites.
Pro's and cons: Wordpress need to be installed on your own pc and you need to look after updates as well. Plus you need to install it on the server of your webhost.
WIX is awesome: everything online and very user friendly.
But.....then there is my blog.....I found out that I no longer want to maintain a website + a blog. I wanted things to be easier to maintain and less time-consuming too.


moving in a new direction, crossroads

After a few weeks the "penny dropped": I want to merge my blog and website. So I choose for Blogger. Why: because I know how this works, it's online software, no worries about updates or whatsoever. It's from Google and Google loves/likes blogs.
And it's free to use!!!
I hear you thinking: but then your are stuck with a particular concept?
Answer: no absolutely not! On the contrary. After a few months I can say that Blogger offers a lot of posibilities. There is much more possible than we generally know. But you have to invest time, which I did. I love to build and maintain my own website. I love to Photoshop. And I want to design, build and maintain everything myself and I like to keep a blog format as well. Simply because I love this style so much.


By now I can say that I know how Blogger works! I know much more about HTML and CSS and I know how to deal with it. So yes I'm very proud.
I've been working on my new "blog-site" in these past months. And I'm pretty satisfied at how things turned out. But I need much more time to finish the project.

In the beginning of June my mother broke her wrist and needed a lot of care.
When she felt better, I was a nervous wreck and totally broken: mentally & physically, because I'm still dealing with my back injury too.
So all of August I took a time-out.
It is summer and I wanted to enjoy this time of year too as it is my favorite.

dream quote
And now it's September. I picked up my website work since yesterday.
And I only want to focus on that.
So now you know where I have been and what I have been doing
these past 7-8 months.
Milly Me will come back with a new website, a new look, a new homestyle.
When: I've honestly got no idea. It often depends on many factors that I can't control.
What about the designs, will there be a different look as well? Yes, they will also evolve. My head is full of designs, some designs are roughly sketched. I managed to make a few things......but they will remain secret untill my I completed my new blog-site, revamped my social media platforms as well.
So that everything is fully integrated into a new & fresh "Milly Me Community".

I end this blogpost with a quote of Coco Chanel saying: 
 coco chanel
Just because it's time to move on...and it's about time to make this change come true!

Take care!
 

20 January 2014

TOBY Industry Choice Awards 2014....my dream came true


Has anyone of you ever had a dream that came true exactly the way you dreamed it? Well, one of my dreams was to win a Toby Industry Choice Award some day. 
This dream became true yesterday, only not in the exact way, but in a pretty weird way and looking back a pretty funny way too.
It was a normal Sunday like many others. I was sitting in my studio, filling a little knitted body. And there was a question buzzing in my head: 
" Don't ya wanna know if you won a Toby Award "?
" No, it can wait till Monday " followed by a " Yes, I think I wanna know "
 ....so I switced on my pc....
First I opened my mailbox......NOPE!!! No email! 
Over to Facebook....checking status updates.....
I saw Toby Winners passing by, but it wasn't what I was looking for.
So I had already accepted that I was not amoungst the winners.
But I kept on searching a bit longer until I found a list of winners on blogspot.
I was scrolling through this list: the category I signed up for was the lastest one.
And all of a sudden I saw my name!!! I had to look twice!!!
Squeezed my arm and look again...my name was on the list.
I yelled for my husband who was downstairs.
He thought something serious had happened to me.
I danced a happy dance!
My first entry ever......my first Award ever!
I just feels so good to see your work has beeing rewarded and to see that my dream became true.  I still recall the moment that I saw my name on the list....
Here are the official photo's of my vignette called:
"I give you a piece of childhood"
aka Sophie's Toys

 I would like to thank all jugdges. You make me feel honored and proud.
And many congratulations to all other artists who have won a Toby Award.
Click > HERE < to view the list of winners of a Toby Industy Awards of 2014. 

 For those who wanna see more, please visit Sophie's own webpage 
>> CLICK HERE <<



24 December 2013

For Christmas: " I give you a piece of childhood "

 


After a long break I'm very pleased to introduce this NEW DESIGN in which I have developed and perfected several new techniques which allow me to be even more creative in my work. I spent many many weeks (acutally months) blisfully creating Sophie and her toys into a one-of-a-kind vignette. 
I just love how this set turned out!
Few words can express the frenzy I experience when I lay eyes on a blank canvas.
I'm always very eager to bring the idea in my head to life and to improve my skills.
Once I developed an artistic vision for Sophie, I start by drawing the pattern.
But it remains a surprise at how 2D will look like in 3D.
  
The idea for this vignette is based on one of the pictures from one of the well known books by Jill Barklem: Brambley Hedge
 
I've always been a kind of fashionista and I love to dress my creations.
So the best part of teddy bear art in my case is designing and making the outfit.
Sophie wears a darling dress that I especially designed for her.
It's made of cotton and trimmed with beautiful fine French laces.

 
Underneath an underskirt made of ultra-thin cotton gaze
trimmed with a piece of ruffled blue lace.

 
She has unique hand tinted markings on her face and lopped ears.
(they can swivel!)
 
Sophie's cardigan is made of cotton in sandstone beige with old brique edges.
I was difficult to knit a perfect fit and I had to knit it at least 3 times.
Third time lucky!!!
 
I wanted Sophie to be able to sit on a box. In order to realize that I've designed bent legs. Believe me if I say that it was easier said then done.
It was quite difficult to design the correct proportions and the
correct angle of the legs. I've made 7 prototypes!!!
 
It's quite difficult to design the correct proportions and the
correct angle of the legs. I've made 7 prototypes!!!
She is sitting on a box which is made from wood and the front and back
are covered with beautiful emboidered pieces of linen. 
 
 

This lil' bunny is sitting behind the wooden block and posed this way you can read the word SHE. But wait.....there is more.....
I painted more letters, when you see all 6 sides next to each other they spell: 
 
Yes correct, the letter block has become very personal!
 
 
If you want to see more of Sophie, then please visit the website.
>> CLICK HERE << 

Sophie  has been ADOPTED - huge thanks!
  
I also want to wish you a:
Wonderful Christmas and a New Year
filled with lots of creativity, joy, happiness and many treasured moments.
Thanks a bunch for your kind comments and friendship here on Blogger.
I very much appreciate it.
 
Hugs and
 

04 October 2013

I'm BACK met een Jip & Janneke MAKE-OVER

This time I write in Dutch so please use Google Translator - you can find it in the (upper)right side bar.

Zo, voor het eerst een blogpost in mijn eigen taal. Hoe heerlijk en makkelijk!

Na enige weken "virtuele" afwezigheid gaan we de draad weer oppakken.
We hebben een heerlijke vakantie doorgebracht in het land van onze buren: DEUTSCHLAND!
Niets dan "sonnenschein" en alleen maar regen op de heen- en terugweg! War kein Problem!
Kortom: "korte bokse" weer und vor allem GENIEßEN! En dat went snel :o)
 
Omdat het onderwerp van vandaag oer-en oer Hollands is, schrijf ik in het Nederlands.
Het gaat namelijk over:
JIP & JANNEKE
Wie ze niet kent heeft echt iets aan Nederlandse cultuur gemist!
De tekeningen van Fiep Westendorp zijn schitterend veelzeggend in al hun eenvoud. 
Daarnaast zijn ze zwart-wit uitgevoerd, lekker strak en vooral tijdloos.
In onze berging hangen al enige jaren een 3-tal schilderijtjes van Jip & Janneke.
Ze hangen daar in een paar wissellijstjes en ik wilde hiermee ooit eens iets doen.
Van dat IETS is nog NOOIT wat gekomen. Maar soms loop je ergens zomaar tegenaan.
En in dit geval liep ik tegen een paar hele leuke oud gemaakte roomkleurige lijstjes aan.
De basiskleur in ons huis is ivoor en dat betekent meestal dat ik alles wat wit is moet schilderen.
Maar dit keer had ik het geluk eens aan mijn zijde.
Hieronder een foto van de oorspronkelijke schilderijtjes:

Hieronder volgt de beschrijving van mijn make-over....>>

De lijstjes voor deze schilderijtjes zijn (of waren) te koop bij
ACTION voor een leuk prijsje van € 1,99.
Het zijn lijstjes voor een lengte richting en ik heb het haakje moeten
verzetten naar de breedte richting.
Mocht je dit ook willen doen, doe het dan heel voorzichtig, ik heb al een 2-tal schroefjes letterlijk de kop afgedraaid :o(  maar voor dit geld mag je ook geen kwaliteit verwachten.

Als eerste heb ik de prints gescand op 600 dpi i.p.v. 300 dpi.
Zwart moet in dit geval ook echt zwart zijn, we nemen geen risico's.
Het worden daardoor ook grote bestanden en de scanner gaat zeer langzaam te werk.
 Daarna moet je zowel de binnenkant van het lijstje meten.
Je kan hiervoor het beste het glas op meten.
Dan moet je de maat nemen van de binnenkant van de lijst,
dit heb je nodig om het formaat van je werkelijk aan de voorkant zichtbare print te bepalen.
Je maakt in de fotosoftware 4 aparte nieuwe lagen die je samen gaat voegen:
1. een basislaag die een fractie groter is dan de laag hieronder: 160x210 mm
(met deze laag doe je verder niets, maar ik leg verderop uit waarom hij nodig is)
2. het formaat dat je gaat snijden in mijn geval: 150 x 200 mm
(ik werk het liefst met mm, i.v.m. de printer die mm aangeeft bij aangepast printen)
3. de binnenste maat -> = wat je aan de voorkant ziet: 137 x 188 mm
4. de laag met Jip & Janneke

Daarna is het knippen & plakken & meten begonnen.
Het is een precies werkje, maar als je eenmaal de eerste hebt gedaan, volgen de andere 2 vanzelf.

De tekeningen van Jip & Janneke zijn vrij abstract en ik wilde ze een iets romantischer tintje geven. Vandaar dat ik een gekruld frame heb gebruikt.
Het moet niet teveel opvallen, maar wel aanwezig zijn en precies
aansluiten in de hoeken van de lijst.
Het was even priegelen geblazen om hem precies daar te krijgen waar ik 
hem wilde hebben, maar het is gelukt. De kleur: zacht grijs.
Om dit de doen hebben we laag nr.3 nodig als kader: hierbinnen moet het frame netjes
in de hoeken aansluiten (klikken & schuiven).
Als ondergrond heb ik gekozen voor 220 grams poeder-roze karton: becauzzz I ♥ PINK!
Ik heb dit karton op een hobbybeurs gekocht maar ik geloof dat Papicolor deze kleur ook in het assortiment heeft, vraag me niet welke kleur of welk nummer.

Kies bij het printen voor glanzend foto papier en zet je afdrukkwaliteit
op normaal en niet op hoog, je print tenslotte niet echt op glanzend fotopapier.
Maar je wilt wel dat zwart ook echt zwart is.
Daarom zijn de prints ook gescand en gemaakt op 600dpi  i.p.v. 300dpi.
Hierdoor worden je prints langzaam geprint met volle zwarte inkt.

 
Omdat ik met lagen heb werk, heb ik de lagen 2, 3 en 4 gekopieerd naar basislaag nr. 1.
Laag nummer 2 heb ik een zgn. outline van 1 pixel breed gegeven in grijs.
 Dit is precies de maat waar je strakjes je print gaat uitsnijden.
 Laag nummer 3 had ik nodig om het kader exact passend te maken.
Ik heb de lagen 2 (roze) en 3 (wit) een kleur gegeven, maar de roze laag bij voordat ik ging
printen binnen photoshop gedeactiveerd (oogje uitvinken) zodat je deze niet print.
Denk daaraan!
B.t.w.: elk schilderijtje kreeg te titel van het bijbehorende verhaaltje mee.
Ze zijn gemaakt in het lettertype dat nog op een andere manier in de berging terug zal komen.
>> hier zal ik later nog verder op ingaan in een aparte blogpost op een later tijdstip <<
 
Iedere printer + bijhorend printermenu is weer anders - zelf heb ik een Canon - en ik heb de
maten in het menu pagina instelling aangepast, in dit geval: 210 mm breed en 160 mm hoog.
Zo past de print op het A4 formaat en wordt er aan de bovenzijde i.p.v. gecentreerd geprint. Hierdoor blijft er nog een mooi stuk roze karton over om nog iets anders mee te doen.
Vel karton single in de printlade doen en op OK drukken.
 
 Hihi, hondje, Takkie, hij is zo funny, hij blijft mijn favoriet!!!
En hier hangen ze dan mijn zelfgemaakte make-overs.
Ze zijn bijna te leuk voor een berging :o) maar het oog wil ook wat!
 
De totale kosten: € 6,30!!!! plus printer inkt en al-dan-niet een (bende) eigen tijd.
Hartstikke leuk om zelf te maken of cadeau te doen voor een verjaardag van een (klein)kind of misschien wil je zoiets maken als surprise voor Sinterklaas (hij komt er alweer aan!!!).
Onder het mom van: D.I.M (= DID IT MYSELF) :o)
Je kan ze nog personaliseren met een naam etc. etc. etc.
Mogelijkheden te over.....dit is maar een voorbeeld van hoe ik het heb gedaan.
Laat je hierdoor inspireren en maak het persoonlijk!
Wat ik hiermee wil zeggen is dat als je creatief bent,
je voor heel weinig geld echt superleuke schilderijtjes zelf kan maken.
Wat is er nou heerlijker....!
Wat ga ik doen met de overgebleven wissellijstjes & prints: wel die ga ik hier WEGGEVEN.
Wellicht dat ik er iemand anders een plezier mee kan doen. Ze zijn 24 x 18 cm.
Als ik ze demonteer en goed verpak (i.v.m. het glas) passen door de brievenbus.
Wie ze graag wil hebben mag een mail sturen naar: 
** info(at)milly-me(punt or dot)nl **
Vermeld bij het onderwerp: Jip & Janneke schilderijtjes en mail je naam & adres!!!
NB/Please note: ik verstuur ze alleen binnen Nederland!
GERESERVEERD voor INGRID!
 
Je krijgt er nog leuke set Jip & Janneke labeltjes (die ik zelf gemaakt) als verrassing bij.
Ik kon het niet nalaten om nog even verder met Photoshop te freubelen.
Ze zijn geprint op het overgebleven stukje karton :o)


Nog even een update over mijzelf:
De afgelopen maanden stonden bij ons in het teken van de bouw van een overdekt terras.
We hebben mega-giga-veel vierkante meters geverfd en gelakt en de klus is zowat geklaard. 
Er ligt weer een nieuwe kleinere vijver (de eerste kikkers zijn al gespot, hoera!). Bij de aanleg ervan ontdekten we een piepklein egeltje dat onder de vijverfolie zat opgesloten. Grote grutten, die moet de avond ervoor van het nieuwe terras naar beneden gekukeld zijn. Vanwege zijn schutkleur met de ondergrond hebben we hem totaal over het hoofd gezien bij het neerleggen van de vijverfolie.
Maar kleine "JAPIE" is gered, phew!
Hij was even een half uurtje van zijn padje af, maar hij heeft het overleefd.
En alle beessies die er nu nog in vallen kunnen er allemaal uit klauteren!!!
Het nieuwe gras begint groen te worden, de vloer moet nog 2x worden gelakt + nog een kastenwand maken gevolgd door de nodige finishing touches (.....mijn handjes jeuken.....)
Helaas.....foto's ontbreken nog >> to be continued.
Zelf heb ik een heel vervelende periode achter de rug. De medicatie voor de schildklier heeft voor veel bijwerkingen gezorgd. Uit mijn 1e bloedprik is gebleken dat één van de waarden volslagen binnen het normale gebied lag. De arts heeft dit de eerste keer over het hoofd gezien (een 2e test liet nog grotere afwijkingen zien!) Kortom: ik had nooit deze dosis moeten krijgen.
Gelukkig heeft mijn gezonde verstand het van het doktersvoorschrift gewonnen en heb ik zelf de
dosis verlaagd i.p.v. de voorgeschreven verhoging. 
Wat er allemaal niet had kunnen gebeuren, daar wil ik niet eens aan denken. 
Ik moet nu wachten totdat extra hormonen uit mijn lichaam zijn om opnieuw te kunnen beginnen.
Half oktober volgt een nieuwe test en ditmaal ben ik er als de kippen bij!!!
Ondertussen freubel ik er weer lustig in mijn studiootje op los.
Door alle drukte van de afgelopen maanden heb ik niet veel aan mijn creaties kunnen
werken, maar tussen alle bezigheden door heb ik zo af en toe wel iets in elkaar zitten priegelen.
Een 3-tal kleine beessies zagen het levenslicht.
Alles moet nog worden afgewerkt en dat neemt nog wel even tijd in beslag.
Foto's + info volgen nog.

Ik sluit deze blogpost af met deze prachtige herfstfoto:
Commentaar overbodig - Needs no comment
Ik wens jullie allen een Fijn Weekend - Happy Weekend everyone,

30 July 2013

PARDON MY ABSENCE.....


Summer has arrived in Holland and a lot has happened since my last post. Literally!
First of all we are still working on our covered terrace.
The walls are built and must harden.
I'm really looking foward to see it finished, can't wait for my long desired lounge set to arrive.
But I'm afraid I won't be sittin' on the sofa this year.
 And just now we have a wonderful summer.
(won't be surprised if next summer will be completely different: rainy & cloudy!
 I'll almost bet that it will be so....You can count on that.....LOL)

Then there is something going on with myself.
In the past couple of months I got more and more problems: physically & mentally.
Eventually I went to the doctor because I was totally exhausted,
without an apparent cause for this. Over 10 hrs. of sleep were not enough to recover. Lethargy & feeling extremely tired, servere muscle pains, a yellow looking skin, extremely dry skin & hair, a hoarse voice, being sensitve to cold etc. etc. 
At first I thought these were peri-menopause symptoms. 
That is why it is so difficult to recognize. You really think that it is a normal body process.
Because the results of the blood test proved that I was suffering from an underactive thyroid!!!
Uhh, pardon me, a what.... ?
After googling I found that the symptoms I had for many many months (or years?) were indeed 
belonging to an underactive thyroid.
 I immediately recognized a large number of symptoms for which I could not find a reason.
Believe me it was quite a shock too!
 I now get thyroid hormone replacement and I should be set to the correct doses properly. This takes a lot of patience dust and time to find the proper doses.
For now I only suffer from nasty side effects (angina pectoris, heavy sweating, muscle cramps)
I need to learn how to deal with it! The future will tell me what will happen!
Stay calm and beeing positive is the only thing I can do 
apart from a good diet & being active outside.
Positive effect is that I no longer have that extreme feeling of general exhaustion! Yeah! 
And I know now that it can be cured very well.
I'm really crossing my fingers of getting more energy, because the lack of it was killing me in the past couple of years. You want to do so much more and yet your body & soul are undermining it and there is not a damn thing you can do about it unless you do a blood test to find out what's wrong.
From what I know now is that you can have a lot of symptoms without knowing the reason why and you will be misunderstood a lot of times for your behaviour.
I have to admit that I feel somewhat relieved to know what the problem is.
 Hopefully I can recover well from both physical "discomforts".
Fingers crossed.....
 
Another thing that I need to deal with is that  is my DEXA bone scan  
(as my mom has servere osteoporosis)
I made one in 2007 and who now had to be repeated. 
In 2007 I had a beginning stage of osteopenia, but there was no reason to be worried.
Osteopenia -> the precursor to osteoporosis!!!
However, the scan of this year showed a significant decrease of chalk especially the lower back.
Action needed: -> extra calcium + vit. D3 must keep it everything under control. 
I'm happy to know it so soon. 
As many many others, like my mum, were much and much too late.

And then there is my new piece!!
At last it is completed after so many months (it was time consuming as it was much more work too). 
But I'm so happy with the result and I like to look at her.She bringing me hugs & smiles.
I only need to add just an itty-bitty accent on the box (= now done!).
I'm waiting for the weather to cool down to take proper pictures
(we are supposed to have extreme hot weather this week)
So you need some more patience dust before she will appear on my website & blog.
 

So I thaught I should let you know that I'm still alive,
but I'm not as much around in social media then I used to be.
Because of all my problems I was less interested too.
All I want is my body to recover and hopefully I can make a fresh start after 
our holiday break in September.
And besides all this I want to be more creative instead of 
spending too much of my time at socializing on the internet.
It's a fantastic medium, but sometimes it can be a bit overwhelming too.
In order to this I'm trying to limit my time in front of my pc.
I want to have more:
" Bits of Freedom "
And that's a real challenge! 

I hope you enjoy your:



Enjoy your summer holidays